Υποστήριξη κοινωνικού άγχους: Ομάδες υποστήριξης, κατανόηση και παρέμβαση

Το κοινωνικό άγχος δεν είναι νέο φαινόμενο. Κάποτε θεωρείται ασυνήθιστο περιστατικό, το κοινωνικό άγχος λειτουργούσε σχεδόν σαν στερεότυπο ή διάτρηση, σχεδιασμένο για να αποδείξει την παρουσία «αυτού του παιδιού» σε μια ιστορία, ή για να παραδώσει μια ειλικρινή ιστορία, στην οποία μια κοινωνική πεταλούδα παίρνει ντροπαλή ή αμήχανο παιδί κάτω από το φτερό τους. Μακριά από αυτές τις απλοϊκές και προκατειλημμένες καρικατούρες της συμπεριφοράς που σχετίζεται με την Κοινωνική Αγχώδη Διαταραχή είναι οι πραγματικοί περιορισμοί της διαταραχής, η οποία αποτελεί νόμιμο πρόβλημα ψυχικής υγείας, με ένα καθορισμένο σύνολο συμπτωμάτων και θεραπειών.

Πηγή: rawpixel.com

Τι είναι η διαταραχή κοινωνικού άγχους

Η Διαταραχή Κοινωνικού Άγχους αναγνωρίζεται επίσης ως «κοινωνική φοβία», και δικαίως: τα άτομα με κοινωνικό άγχος αντιμετωπίζουν φόβο για κοινωνικές καταστάσεις και μπορεί να τα αποφύγουν ως αποτέλεσμα. Τα σημάδια κοινωνικού άγχους περιλαμβάνουν:



  • Ανησυχείτε για ντροπιαστικό, ταπεινωτικό ή άλλον να ξεγελάσετε τον εαυτό σας σε κοινωνικές καταστάσεις. Παρόλο που μπορεί να είναι τυπικό να βιώσετε πεταλούδες ή ιδρώτες παλάμες πριν από ένα μεγάλο γεγονός, όπως μια δημόσια ομιλία, το να αισθάνεστε έτσι κάθε φορά που μπαίνετε σε μια άγνωστη κατάσταση δεν είναι τυπικό και συνήθως υποδεικνύει την ανάγκη για περαιτέρω αξιολόγηση ψυχικής υγείας.
  • Αποτρεπτική συμπεριφορά. Τα άτομα με Διαταραχή Κοινωνικού Άγχους ενδέχεται να εμπλέκονται σε συμπεριφορά αποφυγής, ένα κλασικό σύμπτωμα μειωμένης ψυχικής υγείας και να ελαχιστοποιούν τον αριθμό των φορών που απαιτείται να συμμετέχουν σε κοινωνικές καταστάσεις. Οι προωθητικές ενέργειες και οι ευκαιρίες μπορεί να μεταβιβαστούν, οι ημερομηνίες μπορεί να απορριφθούν και τα πάρτι να αποφευχθούν, όλα στο όνομα της αποφυγής κοινωνικών καταστάσεων.
  • Φόβος να συναντήσετε νέους ανθρώπους. Όπως υποδηλώνει η φράση «κοινωνική φοβία», τα άτομα με κοινωνικό άγχος μπορεί να έχουν μεγάλο και παράλογο φόβο να συναντήσουν νέους ανθρώπους σε όλες τις καταστάσεις. Ο συνεπής φόβος της συνάντησης νέων ανθρώπων δείχνει συνήθως την ανάγκη για check-in ψυχικής υγείας.
  • Φόβος εξουσίας. Άτομα με κοινωνικό άγχος μπορεί επίσης να βιώσουν έναν φόβο εξουσίας, καθώς η αλληλεπίδραση με τους αριθμούς των αρχών προσφέρει τη δυνατότητα να κριθεί και να επικεντρωθεί, και οι δύο προκαλούν απόκριση ψυχικής υγείας.
  • Αυξανόμενη ανησυχία πριν από ένα γεμάτο γεγονός. Η κοινωνική φοβία μπορεί να δυσκολευτεί να απολαύσετε τη συγκέντρωση σε μια εκδήλωση, ακόμα κι αν πρόκειται για μια εκδήλωση που έχει προβλεφθεί και ανυπομονώ. Οι συναυλίες, για παράδειγμα, μπορεί να είναι τόσο πηγή ενθουσιασμού όσο και πηγή φόβου, καθώς η αγαπημένη μουσική που παίζεται συνοδεύεται από μεγάλα πλήθη και δυνητικούς δρόμους για αμηχανία. Η εξασθένηση της ψυχικής υγείας συχνά συνοδεύεται από μειωμένη ικανότητα να αισθάνεται ενθουσιασμένος και ελπιδοφόρος και το κοινωνικό άγχος δεν διαφέρει.
  • Φυσικές ενδείξεις ψυχικής υγείας που αγωνίζονται σε κοινωνικές καταστάσεις. Τα σωματικά συμπτώματα του κοινωνικού άγχους είναι τα ίδια με τα σωματικά συμπτώματα άλλων ψυχικής υγείας και διαταραχών άγχους: υπερβολική εφίδρωση, τρέμουλο, κοκκίνισμα, ξηροστομία και πόνος στο στήθος ή στα άκρα.
  • Ανησυχία με γεγονότα μετά την εμφάνιση τους. Άτομα με κοινωνικό άγχος και άλλες ανησυχίες ψυχικής υγείας μπορεί να ξαναζήσουν επανειλημμένα και να μεταβούν σε γεγονότα αφού έχουν συμβεί.

Τα άτομα που ζουν με αυτά τα συμπτώματα μπορεί να μην αμφισβητούν ή να ανησυχούν καθόλου για την ψυχική τους υγεία. Έχοντας βιώσει τα παραπάνω σημεία και συμπτώματα, πολλοί άνθρωποι με κοινωνικό άγχος υποθέτουν ότι έχουν κάνει κάτι λάθος ή ότι είναι απολύτως φυσιολογικοί και λογικοί για να αισθάνονται τα παραπάνω συμπτώματα τόσο έντονα. Αυτό είναι ένα από τα πιο απογοητευτικά μέρη του άγχους και της ψυχικής υγείας, καθώς καθιστά δύσκολη την αναζήτηση βοήθειας. Δεδομένου ότι όλα τα συμπτώματα φαίνονται απόλυτα ορθολογικά και λογικά, οι άνθρωποι που αγωνίζονται με κοινωνικό άγχος μπορεί να αποτύχουν να ζητήσουν βοήθεια για την ψυχική τους υγεία.



Πηγή: rawpixel.com

Τι δεν είναι η διαταραχή κοινωνικού άγχους

Η ύπαρξη διαταραχής κοινωνικού άγχους δεν είναι το ίδιο με το να είσαι ντροπαλός. Το ένα είναι μια κατάσταση ψυχικής υγείας, που συχνά απαιτεί τουλάχιστον έναν τρόπο θεραπείας, αν όχι πολλαπλούς τρόπους θεραπείας, ενώ ο άλλος είναι ένα χαρακτηριστικό προσωπικότητας, που συχνά συνοδεύεται από μια ξεχωριστή έλλειψη κοινωνικής εμπιστοσύνης. Το ένα είναι μια θεραπεύσιμη κατάσταση ψυχικής υγείας, ενώ η άλλη είναι συνήθως ένα σύμπτωμα κάτι άλλο. Αυτή η διάκριση είναι σημαντική για να γίνει, καθώς μπορεί να υπάρχει κάποιο στίγμα που σχετίζεται με τη διαταραχή κοινωνικού άγχους. Οι άνθρωποι συχνά κάνουν λάθος ντροπαλά άτομα ως άτομα που έχουν διαταραχή κοινωνικού άγχους και αντίστροφα, δημιουργώντας μια στενή εικόνα για το πώς μοιάζει κάποιος με κοινωνικό άγχος. Έχοντας μια τόσο στενή εικόνα της ψυχικής υγείας και της ψυχικής ασθένειας μπορεί δυνητικά να περιορίσει τη διαθεσιμότητα θεραπευτικών επιλογών και μπορεί να ενθαρρύνει τα άτομα με κοινωνικό άγχος να αμφιβάλλουν ή να υποβαθμίσουν τα δικά τους συμπτώματα και εμπειρίες.

Παρέμβαση κοινωνικού άγχους

Οι παρεμβάσεις για κοινωνικό άγχος είναι παρόμοιες με τις παρεμβάσεις που χρησιμοποιούνται για τις περισσότερες διαταραχές ψυχικής υγείας: ψυχοθεραπεία, πιθανή φαρμακευτική παρέμβαση και αλλαγές στον τρόπο ζωής. Οι τεχνικές ψυχοθεραπείας μπορεί να διαφέρουν από θεραπευτή σε θεραπευτή και θα εξαρτηθούν από την ψυχική υγεία του πελάτη, αλλά πολλοί επαγγελματίες ψυχικής υγείας θα επικεντρωθούν στη Θεραπεία Γνωσιακής Συμπεριφοράς, μια βασική μέθοδο ψυχοθεραπείας, ενώ άλλοι μπορεί να εισαγάγουν θεραπεία τραύματος για υποκείμενα ζητήματα ή θεραπεία έκθεσης, σχεδιασμένα για να βελτιώσουν την ανταπόκριση των πελατών στα σκανδάλη που προκύπτουν ενώ βρίσκονται σε κοινωνικές καταστάσεις. Καθένας από αυτούς τους τρόπους πρέπει να ολοκληρώνεται από έναν εξουσιοδοτημένο, εκπαιδευμένο επαγγελματία ψυχικής υγείας, όπως εκείνοι που εργάζονται μέσω της BetterHelp, αντί να επιχειρείται από ένα άτομο μόνο του.



Επειδή οι τρόποι θεραπείας περιλαμβάνουν δυνητικά ανησυχητικές ή δυσάρεστες καταστάσεις και αισθήσεις, μπορεί στην πραγματικότητα να έχει αρνητική επίδραση στο άτομο με την πάθηση να προσπαθήσει να εφαρμόσει επαγγελματικές τεχνικές ψυχικής υγείας χωρίς καθοδήγηση ή επίβλεψη και αρνητικά (και ανακριβώς) απεικονίζει επαγγελματική βοήθεια ψυχικής υγείας.

Μερικά αντικαταθλιπτικά λειτουργούν ως φάρμακα κατά του άγχους και μπορεί να βοηθήσουν στη βελτίωση της ψυχικής υγείας για ένα διάστημα για άτομα με κοινωνικό άγχος. Αυτές οι θεραπείες μπορεί να μην είναι η πρώτη γραμμή άμυνας, αλλά μπορούν να είναι χρήσιμες σε περιπτώσεις όπου το άγχος έχει φτάσει σε πυρετό και έχει επηρεάσει σημαντικά και αρνητικά τη ζωή, το βιοπορισμό ή την ψυχική υγεία ενός ατόμου. Αυτά τα φάρμακα, επίσης, πρέπει να χρησιμοποιούνται μόνο υπό τη φροντίδα ενός εξουσιοδοτημένου ιατρού, καθώς μπορεί να έχουν σοβαρές παρενέργειες, και η ακριβής δόση και ακόμη και ο σωστός χρόνος μπορεί να πάρει χρόνο.

Πηγή: rawpixel.com

Οι αλλαγές στον τρόπο ζωής που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στο κοινωνικό άγχος είναι αυτές για τη γενική ψυχική υγεία: περισσότερος (ή καλύτερος) ύπνος, υγιεινή διατροφή και άσκηση, όλα αυτά μπορούν να ενισχύσουν την αυτοεκτίμηση, να βελτιώσουν τη γενική υγεία και να βελτιώσουν τη διάθεση. Κανένα από αυτά δεν προορίζεται να αντικαταστήσει την ψυχοθεραπεία ή τη φαρμακευτική αγωγή, αλλά αντίθετα προορίζεται να λειτουργήσει ως συμπληρωματική αλλαγή για να επιφέρει μακροχρόνια αποκατάσταση και βελτίωση της ψυχικής υγείας. Άλλες παρεμβάσεις στον τρόπο ζωής μπορεί να περιλαμβάνουν αλλαγή θέσεων στην εργασία για να ταιριάζει καλύτερα στο άγχος, δημιουργία απόστασης σε ανθυγιεινές σχέσεις, εξάλειψη της καφεΐνης και άλλων διεγερτικών και ανάπτυξη ρουτίνων για την υποστήριξη της ψυχικής υγείας και της γενικής ευεξίας. Όλα αυτά μπορούν να είναι υπέροχοι βοηθοί για την ψυχική υγεία, παράλληλα με τη θεραπεία ψυχοθεραπείας.



Υποστήριξη κοινωνικού άγχους

Μία από τις διαφορές στην παρέμβαση κοινωνικού άγχους και τις τυπικές παρεμβάσεις ψυχικής υγείας μπορεί να έγκειται στην τάση να προτείνουμε ομάδες υποστήριξης ως σημαντικό μέρος της θεραπείας. Αν και πολλοί θεραπευτές ενθαρρύνουν τους πελάτες με διαταραχές διάθεσης και άγχους να αναζητήσουν ομάδες υποστήριξης για να αυξήσουν τα αισθήματα ελπίδας και αλληλεγγύης, μπορεί να είναι ένα σημαντικό μέρος της ανάπτυξης με κοινωνικό άγχος, να συνειδητοποιήσουν ότι δεν είστε μόνοι στο φόβο και την ταλαιπωρία που αισθάνεστε. Μπορεί ακόμη και να συμβάλει στην ανάπτυξη φιλίας εάν αυτές οι φιλίες αναπτύσσονται και διατηρούνται με άλλους των οποίων οι κοινωνικές προθέσεις και οι ανησυχίες για την ψυχική υγεία αντικατοπτρίζουν τη δική σας.

Η υποστήριξη κοινωνικού άγχους μπορεί να έρθει σε πολλές μορφές. Η ύπαρξη υποστηρικτικών φίλων ή μελών της οικογένειας μπορεί να είναι ένα σημαντικό μέρος της προόδου και της θεραπείας της ψυχικής υγείας, διότι μπορούν να παρέχουν μια βάση με την οποία πρέπει να προχωρήσουμε. Το να αισθάνεσαι ασφαλής στο σπίτι, ή ενώ υπάρχει μια χούφτα ανθρώπων μπορεί να διευκολύνει κάποια από την απομόνωση που αισθάνεται συχνά με κοινωνικό άγχος και άλλες ψυχικές διαταραχές. Εάν οι φίλοι ή η οικογένειά σας είναι πρόθυμοι να βοηθήσουν, μπορεί να είναι πιθανό να αρχίσετε αργά να ασκείστε σε νέες κοινωνικές καταστάσεις προσκαλώντας έναν αξιόπιστο φίλο και κάποιον που είστε λιγότερο άνετοι ή εξοικειωμένοι με την ίδια στιγμή. Το να έχετε υποστηρικτικά αγαπημένα άτομα μπορεί να σας βοηθήσει να διευκολύνετε τη μετάβαση από την αποφυγή στην κατηγορηματική συμπεριφορά.

Η υποστήριξη κοινωνικού άγχους μπορεί επίσης να έχει τη μορφή επαγγελματικής βοήθειας ψυχικής υγείας. Ορισμένοι διαδικτυακοί χώροι θα επιτρέψουν στους πελάτες να στείλουν ένα γρήγορο κείμενο σε θεραπευτές σε μια στιγμή ανάγκης και πολλοί πελάτες βρίσκουν παρηγοριά σε μια συνεπή εβδομαδιαία συνάντηση με έναν επαγγελματία ψυχικής υγείας. Η ομαδική θεραπεία μπορεί επίσης να προσφέρει μια μορφή υποστήριξης για το κοινωνικό άγχος, διότι επιτρέπει σε άτομα με κοινωνικό άγχος να αποδείξουν την ικανότητά τους να αλληλεπιδρούν με έναν υγιή, παραγωγικό τρόπο με άλλους, ενώ βρίσκονται υπό την επίβλεψη ενός επαγγελματία ψυχικής υγείας.



Ζώντας με διαταραχή κοινωνικού άγχους

Πηγή: rawpixel.com

Αν και η Διαταραχή Κοινωνικού Άγχους μπορεί να είναι δύσκολο να αντιμετωπιστεί, σίγουρα δεν είναι αδύνατο. Όπως συμβαίνει για τις περισσότερες διαταραχές της διάθεσης και του άγχους, η Διαταραχή Κοινωνικού Άγχους είναι μια θεραπεύσιμη κατάσταση, αν και μπορεί να απαιτεί αρκετούς τρόπους ή τύπους παρέμβασης για την πλήρη θεραπεία ή την επίλυση. Μία σημαντική πηγή βοήθειας για το Social Anxiety Disorder προέρχεται από ομάδες υποστήριξης. επειδή η Διαταραχή Κοινωνικού Άγχους μπορεί να αισθάνεται εξαιρετικά απομονωμένη σε άτομα που αγωνίζονται με κοινωνικό άγχος, γνωρίζοντας ότι δεν είναι μόνα τους από μόνα τους μπορούν να αποδειχθούν ευεργετικά και σημαντικά στη θεραπεία. Οι ομάδες υποστήριξης μπορούν επίσης να είναι χρήσιμες παρέχοντας στα άτομα που αναζητούν υποστήριξη ψυχικής υγείας με αληθινά σχόλια από άτομα που γνωρίζουν πώς αγωνίζονται. Οι ομάδες υποστήριξης διαφέρουν ως προς το εύρος και τη μορφή τους. Μερικές είναι διαδικτυακές ομάδες, λειτουργούν λίγο περισσότερο από τις αίθουσες συνομιλίας ή τους πίνακες μηνυμάτων, ενώ άλλες είναι προσωπικές ομάδες, συναντιούνται μία φορά την εβδομάδα, μία φορά το μήνα ή ανάλογα με τις ανάγκες. Ο σκοπός αυτών των ομάδων δεν είναι να αντικαταστήσει την επαγγελματική θεραπεία, αλλά να αποκαλύψει την παρουσία συντροφιάς, υποστήριξης και αλληλεγγύης για όσους αγωνίζονται με κοινωνικό άγχος.

Η διαβίωση με κοινωνική αγχώδη διαταραχή δεν σημαίνει απαραίτητα την αποφυγή κάθε επαφής με άλλους, την προηγούμενη φιλία ή την αποστολή να ζήσει ως ερημίτης για το υπόλοιπο της ζωής σας. Αντίθετα, αυτό σημαίνει ότι η λήψη προφυλάξεων, η εξάσκηση τεχνικών διαχείρισης και η συμμετοχή σε θεραπευτικές παρεμβάσεις μπορεί να είναι απαραίτητα για την άνετη και σταθερή συμμετοχή σε κοινωνικές αλληλεπιδράσεις.