Συστηματική απευαισθητοποίηση: Ορισμός και διαδικασία

Οι φοβίες τρέχουν τη γκάμα από το να φοβούνται τις αράχνες ή τις μέλισσες στο φόβο των υψών (ακροφοβία) και τον φόβο να περιοριστούν σε μικρούς χώρους (κλειστοφοβία). Αυτός ο κατάλογος φοβιών είναι μακρύς και οι φοβίες υπάρχουν εδώ και αιώνες. Ανεξάρτητα από το τι φοβάστε και ανεξάρτητα από το πόσο δραστικά σας επηρεάζουν οι φοβίες σας, υπάρχουν διαθέσιμες θεραπείες που θα σας βοηθήσουν να τις ξεπεράσετε και να σας βοηθήσουν να ζήσετε μια υγιή, φυσιολογική ζωή.

Πηγή: rawpixel.com

Ένας Νοτιοαφρικανός ψυχίατρος με το όνομα Joseph Wolpe ανέπτυξε έναν τύπο θεραπείας που ονομάζεται συστηματική απευαισθητοποίηση που χρονολογείται από τη δεκαετία του 1950 για να βοηθήσει τους ανθρώπους να διαχειριστούν τις φοβίες τους. Η απευαισθητοποίηση είναι ένας τύπος θεραπείας συμπεριφοράς που έχει τις ρίζες του στην κλασική ρύθμιση. Η συστηματική απευαισθητοποίηση είναι μια θεραπεία που λειτουργεί αφαιρώντας τον φόβο μιας απόκρισης σε μια φοβία και την αντικαθιστά με μια απόκριση χαλάρωσης. Οι θεραπευτές χρησιμοποιούν αντεπιμέλεια και σταδιακή έκθεση σε ερέθισμα για να βοηθήσουν τους πελάτες τους να αισθάνονται λιγότερο φοβισμένοι



Ένας από τους πελάτες της Wolpe παρέχει ένα παράδειγμα της δύναμης της συστηματικής απευαισθητοποίησης. Στην πρακτική του Wolpe, συνάντησε έναν νεαρό ενήλικα που είχε μια σοβαρή εξαναγκαστική πλύση στο χέρι. Ο νεαρός φοβόταν έντονα να μολύνει άλλους με τα ούρα του. Αφού ούρισε, πέρασε έως και 45 λεπτά καθαρίζοντας τα γεννητικά του όργανα, περίπου δύο ώρες πλύνοντας τα χέρια του και περίπου τέσσερις ώρες στο ντους. Κατά τη θεραπεία του νεαρού άνδρα, ο Wolpe τον έβαλε σε κατάσταση χαλάρωσης και του ζήτησε να φανταστεί σκηνές που θα προκαλούσαν χαμηλό άγχος, όπως να φανταστεί κάποιος να αγγίζει ένα μεγάλο δοχείο νερού με μια σταγόνα ούρων. Καθώς ο πελάτης του μπόρεσε να ανεχθεί αυτήν την εικόνα, ο Wolpe συνέχισε να του ζητά να φανταστεί σκηνές όπου η συγκέντρωση των φανταστικών ούρων αυξήθηκε.



Με τον καιρό, ο νεαρός άνδρας μπόρεσε να ανεχθεί ένα πραγματικό μπουκάλι ούρων μπροστά του. Τελικά, ο πελάτης ήταν σε θέση να ανεχτεί την εφαρμογή μερικών σταγόνων αραιωμένων ούρων στο πίσω μέρος του χεριού του χωρίς να αισθανθεί άγχος. Ο Wolpe ακολούθησε τον ασθενή τέσσερα χρόνια αργότερα για να διαπιστώσει ότι ήταν σε πλήρη ύφεση από τις καταναγκαστικές συμπεριφορές του.

Μαθαίνοντας για την επιτυχή έκβαση αυτής της περίπτωσης, θα πρέπει να σας δώσει την ελπίδα ότι η θεραπεία μπορεί να είναι πολύ αποτελεσματική, ανεξάρτητα από το είδος της φοβίας που αντιμετωπίζετε.



Τι είναι η θεωρία πίσω από τη συστηματική απευαισθητοποίηση;

Η συστηματική απευαισθητοποίηση έχει αποδειχθεί εξαιρετικά αποτελεσματική στη θεραπεία διαταραχών όπου το άγχος παρουσιάζεται λόγω μιας μαθημένης κατάστασης και στη θεραπεία συγκεκριμένων φοβιών. Ωστόσο, δεν είναι αποτελεσματικό για τη θεραπεία σοβαρών διαταραχών ψυχικής υγείας, όπως κατάθλιψη ή σχιζοφρένεια. Η χαλάρωση μπορεί να είναι μέρος της συστηματικής απευαισθητοποίησης, αλλά το πιο σημαντικό συστατικό της είναι απλώς επαναλαμβανόμενη έκθεση στο φοβισμένο αντικείμενο ή κατάσταση.

Η προϋπόθεση πίσω από τη συστηματική απευαισθητοποίηση είναι ότι μαθαίνεται ανώμαλη συμπεριφορά. Η βιολογική προσέγγιση για τη θεραπεία των φοβιών υποθέτει ότι οι άνθρωποι γεννιούνται με ορισμένες συμπεριφορές και ότι πρέπει να αντιμετωπίζονται ιατρικά.

Η απευαισθητοποίηση περιλαμβάνει τη θεραπεία των συμπτωμάτων του προβλήματος και όχι την αιτία της φοβίας. Δεδομένου ότι η συστηματική απευαισθητοποίηση αντιμετωπίζει μόνο τα παρατηρήσιμα και μετρήσιμα συμπτώματα μιας φοβίας, δεν λαμβάνει υπόψη τις βασικές αιτίες του προβλήματος. Οι σκέψεις και τα συναισθήματα παρακινούν συχνά τη συμπεριφορά, ειδικά στον τομέα των κοινωνικών φοβιών και της αγοραφοβίας (φόβος να αισθάνεστε παγιδευμένοι, αβοήθητοι ή ενοχλημένοι), οι οποίοι δεν τείνουν να δείχνουν τόσο βελτίωση όταν τους αντιμετωπίζετε με συστηματική απευαισθητοποίηση.



Πηγή: rawpixel.com

Για παράδειγμα, ο φόβος της δημόσιας ομιλίας θα μπορούσε είτε να προέρχεται από μια φοβία είτε από την κακή κοινωνική ικανότητα. Σε αυτές τις περιπτώσεις, η σωστή θεραπεία μπορεί να αντιμετωπίζει την υποκείμενη αιτία, συστηματική απευαισθητοποίηση ή και τα δύο.

Πώς λειτουργεί η συστηματική απευαισθητοποίηση;

Υπάρχουν τρεις φάσεις στη διαδικασία της συστηματικής απευαισθητοποίησης. Στην πρώτη φάση, ο θεραπευτής διδάσκει στον πελάτη μια τεχνική χαλάρωσης βαθύ μυών, μαζί με ασκήσεις αναπνοής. Οι θεραπευτές μπορούν να διδάξουν στους πελάτες τους πώς να διαλογιστούν, να ελέγξουν την αναπνοή τους ή πώς να αποσυμπιέσουν τους μυς τους. Όταν αντιμετωπίζετε φόβους ή φοβίες, σας προκαλούν ένταση και η ένταση είναι ασυμβίβαστη με τη χαλάρωση, οπότε δεν υπάρχει χώρος και για τα δύο.

Η δεύτερη φάση της συστηματικής απευαισθητοποίησης ξεκινά με την έκθεση του πελάτη σε ερεθίσματα που δημιουργούν το λιγότερο ποσό άγχους και δημιουργεί ερεθίσματα που δημιουργούν φόβο σταδιακά έως ότου ο πελάτης φτάσει στις εικόνες που προκαλούν περισσότερο φόβο. Η σταδιακή έκθεση σε ερεθίσματα, μαζί με την εξάσκηση τεχνικών χαλάρωσης, κάνει τους ανθρώπους να φοβούνται λιγότερο καθώς κινούνται σε κάθε στάδιο της ιεραρχίας. Εάν η μετάβαση σε ένα νέο στάδιο αυξάνει το άγχος, ο πελάτης μπορεί να επιστρέψει σε ένα προγενέστερο στάδιο και σε μια χαλαρή κατάσταση.



Η συνεχής έκθεση στην κατάσταση βοηθά στην απευαισθητοποίηση του πελάτη έως ότου δεν αντιμετωπίσει καθόλου άγχος και αυτό σημαίνει ότι η θεραπεία ήταν επιτυχής.

Ως παράδειγμα για το πώς λειτουργεί, φανταστείτε ότι ένα άτομο έχει αραχνοφοβία (φόβος για αράχνες). Ο θεραπευτής μπορεί να ξεκινήσει εκθέτοντας τον πελάτη σε μια μικρή αράχνη σε απόσταση από τον πελάτη. Καθώς ο πελάτης δείχνει λιγότερο άγχος στην αράχνη, ο θεραπευτής θα αύξανε το μέγεθος της αράχνης ή θα έφερνε την αράχνη πιο κοντά στον πελάτη (ή και τα δύο) έως ότου ο φόβος να μην εμφανίζεται πλέον όταν ο πελάτης βλέπει μια αράχνη.



Ο αριθμός των συνεδριών συστηματικής απευαισθητοποίησης που χρειάζεται κάποιος θα εξαρτηθεί από το πόσο σοβαρή είναι η φοβία του. Οι συνεδρίες μπορούν να εκτελούνται μεταξύ περίπου τεσσάρων έως δώδεκα συνεδριών. Υπάρχουν δύο τρόποι για να εκθέσετε τον πελάτη στα ερεθίσματα:

  1. In vitro - που σημαίνει, ο πελάτης απλά φαντάζεται ότι εκτίθεται στα ερεθίσματα (μια φανταστική αράχνη).
  2. In vivo - που σημαίνει, ο πελάτης εκτίθεται στα πραγματικά ερεθίσματα (μια πραγματική αράχνη).

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι τεχνικές in vivo είναι γενικά πιο επιτυχημένες από τις in vitro τεχνικές.



Τι είναι η ευαισθητοποίηση και επανεπεξεργασία της κίνησης των ματιών (EMDR);

Πηγή: rawpixel.com

Η συστηματική απευαισθητοποίηση βασίζεται στην κλασική ρύθμιση και οδήγησε στην ανάπτυξη της απευαισθητοποίησης της κίνησης των ματιών. Η απευαισθητοποίηση και επανεπεξεργασία της κίνησης των ματιών είναι ένας τύπος ψυχοθεραπείας που χρησιμοποιείται για να βοηθήσει τους ανθρώπους να αντιμετωπίσουν τα συμπτώματα και το άγχος που οφείλονται σε ενοχλητικές εμπειρίες ζωής.

Είναι συχνά πιο εύκολο να κατανοήσουμε το σωματικό τραύμα, επειδή μπορούμε να δούμε φυσικά τις επιπτώσεις μιας πληγής. Είναι πιο δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι ο εγκέφαλος κάποιου είναι μώλωπες ή ζημιά λόγω τραυματικού συμβάντος. Ακριβώς όπως οι σωματικοί τραυματισμοί μπορεί να χρειαστούν λίγο χρόνο για να επουλωθούν, οι συναισθηματικές πληγές μπορούν επίσης να χρειαστούν πολύ χρόνο για να επουλωθούν.



Το σώμα μας έχει φυσικές θεραπευτικές δυνατότητες. Εάν κάποιος κόψει το χέρι του, το αίμα πήζει φυσικά και αρχίζει να χτίζει νέο ιστό. Με τον καιρό, σχηματίζεται νέο δέρμα πάνω από τον ιστό και θεραπεύει την πληγή. Εάν βρωμιά ή κάποιο άλλο ξένο σώμα εισέλθει στην πληγή, εμποδίζει τη φυσική διαδικασία επούλωσης.

Με τον ίδιο τρόπο, εάν ένα άτομο βιώνει κάποιο είδος σοβαρού ψυχικού ή συναισθηματικού τραύματος που τραυματίζει τον εγκέφαλο, το σώμα εργάζεται για να προσπαθήσει να θεραπεύσει τον εγκέφαλο από αυτό το τραύμα. Οι αναμνήσεις του τραύματος και οι επαναλαμβανόμενες αναδρομές του τραύματος μπορούν να εμποδίσουν τον εγκέφαλο να προσπαθήσει να θεραπευτεί. Η ιδέα πίσω από το EMDR είναι να αφαιρέσει το μπλοκ που παρεμβαίνει στη φυσική διαδικασία επούλωσης του εγκεφάλου.

Οι άνθρωποι που έχουν βιώσει ψυχικό ή συναισθηματικό τραύμα χρειάστηκαν πολλά χρόνια για να αρχίσουν να θεραπεύονται από το τραύμα τους και πολλοί άνθρωποι δεν ήταν σε θέση να επουλωθούν καθόλου.

Πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι η θεραπεία EMDR είναι μια αποτελεσματική μορφή συστηματικής απευαισθητοποίησης για άτομα που αντιμετωπίζουν ψυχικά ή συναισθηματικά τραύματα.

  • Οι ερευνητές έχουν πραγματοποιήσει πάνω από 30 μελέτες που δείχνουν την αποτελεσματικότητα της θεραπείας με EMDR.
  • Ορισμένες μελέτες έχουν δείξει ότι το 84% έως 90% των θυμάτων ενός μεμονωμένου τραύματος ανακουφίστηκε από τα συμπτώματά τους από PTSD αφού έλαβαν μόνο τρεις συνεδρίες 90 λεπτών θεραπείας EMDR.
  • Το HMO Kaiser Permanente χρηματοδότησε μια μελέτη σχετικά με το EMDR που έδειξε ότι το 100% των θυμάτων ενός τραύματος και το 77% των θυμάτων πολλαπλών τραυμάτων δεν είχαν πλέον συμπτώματα PTSD μετά από έξι μόνο συνεδρίες EMDR που είχαν διάρκεια 50 λεπτών.
  • Σε μια μελέτη για βετεράνους μάχης, το 77% από αυτούς ήταν απαλλαγμένοι από τα συμπτώματα διαταραχής μετατραυματικού στρες μετά από 12 συνεδρίες EMDR.
  • Η Αμερικανική Ψυχιατρική Εταιρεία, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας και το Υπουργείο Άμυνας αναγνωρίζουν όλοι το EMDR ως μια αποτελεσματική μορφή θεραπείας για τραύμα και άλλες ενοχλητικές εμπειρίες.
  • Πάνω από 100.000 κλινικοί παγκοσμίως χρησιμοποιούν θεραπεία EMDR για να βοηθήσουν τους πελάτες να επουλωθούν από ψυχικά και συναισθηματικά τραύματα.
  • Τα τελευταία 25 χρόνια, σχεδόν εκατομμύρια άνθρωποι έχουν υποβληθεί σε θεραπεία με EMDR.

Με τις πολλές μελέτες που έχουν γίνει σχετικά με την αποτελεσματικότητα της θεραπείας EMDR, είναι λογικό ότι θα ήταν αποτελεσματικό για άτομα που ασχολούνται με ζητήματα και αναμνήσεις που τους προκαλούν χαμηλή αυτοεκτίμηση, αισθήματα αδυναμίας και πολλά διαφορετικά είδη προβλημάτων που προκαλούν τους ανθρώπους να αναζητήσουν τα οφέλη της θεραπείας.

Πηγή: rawpixel.com

Εάν αντιμετωπίζετε κάποιο είδος φόβου, φοβίας, άγχους ή σοβαρού ψυχικού ή συναισθηματικού τραύματος, δεν χρειάζεται να συνεχίσετε να ζείτε μαζί του και δεν χρειάζεται να το αντιμετωπίσετε μόνοι. Ένας εξουσιοδοτημένος κλινικός ιατρός θα πάρει ένα ιστορικό του προβλήματός σας και θα ξεκινήσει μια πορεία για συστηματική απευαισθητοποίηση, EMDR ή άλλα κατάλληλα πρωτόκολλα θεραπείας για την κατάστασή σας. Όσο πιο γρήγορα ξεκινήσετε τη θεραπεία, τόσο πιο γρήγορα μπορείτε να αρχίσετε να χαλαρώνετε και να αισθάνεστε καλύτερα.