Ο εγκέφαλος και η ADHD: Νευροδιαβιβαστές που μπορεί να προκαλέσουν συμπτώματα

Η ADHD είναι μια νευροβιολογική αναπτυξιακή διαταραχή που επηρεάζει έως και 11% του πληθυσμού των ΗΠΑ. Μέσα από εκτεταμένη έρευνα τις τελευταίες δεκαετίες, η ιατρική κοινότητα έχει μάθει πολλά για το πώς ο εγκέφαλος επηρεάζεται από τη ΔΕΠΥ. Οι νευροδιαβιβαστές παίζουν βασικό ρόλο στην εξασθένηση που προκαλεί συμπτώματα ADHD. Ενώ έχουμε ακόμα πολύ δρόμο για να κατανοήσουμε πλήρως τις αιτίες και τις επιπτώσεις της ADHD, γνωρίζουμε τώρα ότι οι νευροδιαβιβαστές είναι ένα σημαντικό κομμάτι του γενικού παζλ του εγκεφάλου.

Η ADHD μπορεί να προκαλέσει εκτεταμένες επιπτώσεις σε όλους τους τομείς της ζωής ενός ατόμου, ειδικά εάν δεν έχει διαγνωστεί ή δεν υποβληθεί σε θεραπεία. Τα παιδιά και οι έφηβοι μπορεί να αγωνιστούν με τις απαιτήσεις του σχολείου, ενώ οι ενήλικες μπορεί να αντιμετωπίσουν δυσκολίες στη δουλειά, με τη διατήρηση κοινωνικών σχέσεων ή στην επίτευξη των στόχων τους. Ενώ μερικοί άνθρωποι αναπτύσσουν στρατηγικές αντιμετώπισης για τη διαχείριση των συμπτωμάτων ADHD, οι περισσότεροι άνθρωποι θα πρέπει να αναζητήσουν επαγγελματική διάγνωση και θεραπεία.



Συμπτώματα ADHD



Πηγή: commons.wikimedia.org



Η διαταραχή έλλειψης προσοχής-υπερκινητικότητας (ADHD) είναι ένας όρος ομπρέλας για μια κατάσταση με τρεις διαφορετικούς υποτύπους. Αυτοί οι υπότυποι είναι κυρίως υπερδραστηριότητα, κυρίως μη προσεκτικοί και συνδυασμένος τύπος. Κάθε υποτύπος διαγιγνώσκεται παρουσία συγκεκριμένου συμπλέγματος συμπτωμάτων, όπως περιγράφεται από το DSM-V. Τα συμπτώματα ADHD διαφέρουν σε ένταση από άτομο σε άτομο και μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Δυσκολία εστίασης
  • Απροσεξία
  • Παρορμητική συμπεριφορά
  • Κακή μνήμη εργασίας
  • Ταχεία ομιλία
  • Συχνή διακοπή
  • Ανυπομονησία
  • Αποδιοργάνωση
  • Δυσκολία κατανόησης του χρόνου

Η ADHD πιστεύεται ότι αναπτύσσεται παρουσία πολλαπλών βιολογικών και περιβαλλοντικών παραγόντων. Υπάρχει ένα μεγάλο γενετικό συστατικό στην πάθηση και φαίνεται να τρέχει σε οικογένειες. Ενώ η ADHD συνήθως διαγιγνώσκεται στην παιδική ηλικία, υπάρχουν πολλοί ενήλικες που πετούν κάτω από το ραντάρ μέχρι να αντιμετωπίσουν προβλήματα στην ενηλικίωση.

Η ADHD είναι μια αναπτυξιακή διαταραχή του εγκεφάλου και του νευρικού συστήματος, που σημαίνει ότι η δομή και η λειτουργία του εγκεφάλου είναι διαφορετικές από εκείνες ενός νευροτυπικού ατόμου. Τα συμπτώματα ADHD πιστεύεται ότι προκαλούνται από διαφορές στα επίπεδα νευροδιαβιβαστών και τον τρόπο λειτουργίας ορισμένων τμημάτων του εγκεφάλου.



Τι είναι οι νευροδιαβιβαστές;

Οι νευροδιαβιβαστές είναι χημικές ουσίες στον εγκέφαλο που στέλνουν σήματα μεταξύ νευρώνων. Αυτά τα νευροχημικά ταξίδια μέσα σε περιοχές γνωστές ως συνάψεις. Ολόκληρος ο εγκέφαλος αποτελείται από αυτούς τους νευρώνες σε ένα εκτεταμένο δίκτυο που ελέγχει όλες τις εθελοντικές και ακούσιες ψυχικές και σωματικές διαδικασίες μας.

Όταν ένα σήμα αποστέλλεται στη σύναψη, οι νευροδιαβιβαστές ταξιδεύουν από τον προσυναπτικό χώρο σε έναν υποδοχέα που διαβάζει το σήμα. Κάθε τύπος νευροδιαβιβαστή έχει τους δικούς του συγκεκριμένους υποδοχείς στους οποίους δρα.



Νευροδιαβιβαστές που εμπλέκονται στην ADHD

τροπικό μοντέλο μνήμης

Υπάρχουν δύο κύριοι νευροδιαβιβαστές που εμπλέκονται στην ADHD: ντοπαμίνη και νορεπινεφρίνη. Αυτά τα νευροχημικά έχουν αποδειχθεί ότι εμπλέκονται σε παρορμητικό έλεγχο, προτεραιότητα, εστίαση, λήψη αποφάσεων, ανοχή στην απογοήτευση και διαχείριση χρόνου, μεταξύ πολλών άλλων σημαντικών νοητικών διαδικασιών. Οι εγκέφαλοι των ατόμων που έχουν διαγνωστεί με ADHD παρουσιάζουν έλλειμμα σε αυτούς τους δύο βασικούς νευροδιαβιβαστές.



Ντοπαμίνη



Πηγή: commons.wikimedia.org

Η ντοπαμίνη (DA) είναι μια νευροχημική που θεωρείται ότι συνδέεται άμεσα με την αντίληψή μας για ευχαρίστηση και ανταμοιβή. Είναι αυτό που μας παρακινεί να αναζητήσουμε αυτό που ο εγκέφαλος θεωρεί ότι ανταμείβει την επιτυχία και την επιβίωσή μας. Η έρευνα έχει δείξει με συνέπεια ότι τα χαμηλά επίπεδα ντοπαμίνης φαίνεται να συνδέονται με συμπτώματα ADHD.



Εκείνοι που έχουν διαγνωστεί με ADHD πιστεύεται ότι είναι ενσύρματοι για να αναζητήσουν δραστηριότητες υψηλής διέγερσης προκειμένου να αντισταθμίσουν τα χαμηλά επίπεδα δραστηριότητας ντοπαμίνης στο κύκλωμα ανταμοιβής του εγκεφάλου. Μπορείτε να ξεκινήσετε τις εργασίες σας με ενθουσιασμό, μόνο για να χάσετε το ενδιαφέρον γρήγορα. Ή επιδιώκοντας διαφορετικές επιλογές σταδιοδρομίας, αλλά καίγοντας στη μέση.

Άλλοι στη ζωή του προσβεβλημένου ατόμου, όπως φίλοι, μέλη της οικογένειας, συνάδελφοι και δάσκαλοι, μπορεί να απογοητευτούν και να μπερδευτούν για το γιατί το άτομο που πάσχει από ΔΕΠΥ δεν μπορεί να επιμείνει στους στόχους του.

Άτομα με ADHD έχουν παρατηρηθεί ότι έχουν περισσότερους μεταφορείς ντοπαμίνης στον εγκέφαλο, οι οποίοι προκαλούν λιγότερη ντοπαμίνη. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι το γονίδιο που σχετίζεται με αυτούς τους μεταφορείς ντοπαμίνης, DAT1, παίζει κρίσιμο ρόλο στην πάθηση.

Αντίθετα, αυτή η έλλειψη ντοπαμίνης μπορεί να κάνει την έναρξη και τη διατήρηση της εστίασής σας μέσω βαρετών ή επαναλαμβανόμενων εργασιών, εκτός από αδύνατη. Η πλήξη μπορεί να αισθανθεί σχεδόν σωματικά επώδυνη. Εάν έχετε διαγνωστεί με υπερκινητικό ή συνδυασμένο τύπο ADHD, αυτή η έλλειψη ντοπαμίνης είναι μέρος του λόγου για τον οποίο αισθάνεστε μια συνεχή αίσθηση εσωτερικής ανησυχίας, μια καταναγκαστική ώθηση να αναζητήσετε νέες πηγές ενθουσιασμού. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε μια χρόνια αίσθηση απογοήτευσης και δυσαρέσκειας.

Εάν έχετε ADHD, μπορεί να μπερδευτείτε όταν παρατηρήσετε ότι μερικές φορές βρίσκεστε έντονα επικεντρωμένοι σε μια δραστηριότητα υψηλής τόνωσης, όπως το παιχνίδι βιντεοπαιχνιδιών. Είναι πιθανότατα δύσκολο να ξεκολλήσεις τον εαυτό σου. Ο εγκέφαλος έχει βρει μια πηγή διέγερσης ντοπαμίνης, για να το πούμε, και θέλει να συνεχίσει να αλληλεπιδρά με αυτό για όσο το δυνατόν περισσότερο. Αυτό ονομάζεται υπερ-εστίαση και ενώ αυτή η κατάσταση έχει τα οφέλη της, μπορεί επίσης να έχει μειονεκτήματα όταν σας εμποδίζει να εκτελείτε λιγότερο διεγερτικές αλλά πιο αντικειμενικά σημαντικές εργασίες.

Νορεπινεφρίνη

Η νορεπινεφρίνη (ΝΕ) είναι ένα άλλο νευροχημικό που σχετίζεται με τη ντοπαμίνη και βρίσκεται σε χαμηλότερα από τα φυσιολογικά επίπεδα στους εγκεφάλους ADHD. Η νορεπινεφρίνη εμπλέκεται στην εστίαση, την επεξεργασία και τον έλεγχο παρορμητικών συμπεριφορών. Η ντοπαμίνη είναι στην πραγματικότητα πρόδρομος της νορεπινεφρίνης, αλλά ενώ παίζουν παρόμοιους ρόλους στον εγκέφαλο, έχουν κάπως διαφορετικές λειτουργίες και δρουν σε διαφορετικούς υποδοχείς.

Ενώ η ντοπαμίνη και η νορεπινεφρίνη είναι οι κύριοι νευροδιαβιβαστές που εμπλέκονται στην ADHD, υπάρχουν ενδείξεις ότι άλλοι νευροδιαβιβαστές μπορεί να διαδραματίσουν κάποιο ρόλο. Οι επιστήμονες υποπτεύονται ότι η ακετυλοχολίνη, ένας νευροδιαβιβαστής που είναι άφθονος στο κεντρικό νευρικό σύστημα, είναι σημαντικός για την ανάκληση της μνήμης και τη γνωστική επεξεργασία. Η έλλειψη ακετυλοχολίνης και ένα υψηλό επίπεδο των σχετικών μεταφορέων μπορεί να διαδραματίσουν ρόλο στην ADHD.

Η σηματοδότηση γλουταμικού μπορεί επίσης να εμπλέκεται στην ADHD. Απαιτείται περαιτέρω έρευνα για τον πλήρη προσδιορισμό των ακριβών λειτουργιών του εγκεφάλου και των ελλειμμάτων νευροδιαβιβαστών που εμπλέκονται στην πάθηση.

Περιοχές εγκεφάλου που επηρεάζονται από ADHD

Πηγή: pxhere.com

Τα άτομα με ADHD έχουν εγκεφάλους που επηρεάζονται σε μερικές βασικές περιοχές. Η λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI) έχει δείξει μη φυσιολογική λειτουργία σε πολλές περιοχές, μερικές από αυτές δείχνουν χαμηλότερη δραστηριότητα από την κανονική και άλλες υπερβολικά ενεργοποιημένες. Ενώ μια μελέτη έδειξε ένα ελαφρώς μικρότερο μέγεθος εγκεφάλου σε παιδιά με ADHD, η νοημοσύνη δεν επηρεάζεται από την κατάσταση. Η διαφορά στον όγκο του εγκεφάλου είναι σε περιοχές που ασχολούνται με την επεξεργασία και την απόδοση. «Ξέρεις τι να κάνεις, αλλά δεν μπορείς να το κάνεις», όπως λέει ο κορυφαίος ερευνητής της ADHD, Δρ Russell Barkley.

Ο προμετωπιαίος φλοιός είναι η κύρια περιοχή που επηρεάζεται από ADHD. Αυτή η περιοχή, που βρίσκεται στο μπροστινό μέρος του εγκεφάλου, είναι υπεύθυνη για τις εκτελεστικές λειτουργίες του εγκεφάλου, όπως εστίαση, επίλυση προβλημάτων, μνήμη εργασίας, έλεγχος παλμών, ιεράρχηση και έναρξη εργασιών. Η βλάβη στον προμετωπιαίο φλοιό, όπως λόγω τραυματισμού στο κεφάλι, έχει δείξει ότι προκαλεί συμπτώματα που μοιάζουν με ADHD. Για άτομα με ADHD, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο εγκέφαλος αναπτύσσεται διαφορετικά από την αρχή.

Το λεμφατικό σύστημα πιστεύεται επίσης ότι εμπλέκεται με ADHD. Πρόκειται για μια πολύπλοκη περιοχή του εγκεφάλου που αποτελείται από πολλές περιοχές που είναι υπεύθυνες για την επεξεργασία συναισθημάτων, αναμνήσεων και εμπειριών ανταμοιβών. Αυτό οδηγεί στα προβλήματα που έχουν πολλά παιδιά με ADHD με τη μνήμη και τον συναισθηματικό έλεγχο. Οι εγκεφαλικές σαρώσεις έχουν δείξει μείωση του όγκου σε αυτήν την περιοχή, καθώς και τόσο υπερδραστηριότητα όσο και υπό δραστηριότητα που οδηγεί σε συναισθηματική αντιδραστικότητα.

Πώς το φάρμακο βελτιώνει τα συμπτώματα

Πηγή: pixabay.com

Το φάρμακο που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία των συμπτωμάτων ADHD εμπίπτει σε δύο κύριες κατηγορίες: διεγερτικό και μη διεγερτικό φάρμακο. Το διεγερτικό φάρμακο λειτουργεί κάνοντας περισσότερη ντοπαμίνη και νορεπινεφρίνη διαθέσιμα στον προμετωπιαίο φλοιό.

Το διεγερτικό φάρμακο περιλαμβάνει τα μεθυλοφαινιδικά, όπως το Ritalin και τις αμφεταμίνες, όπως το Adderall. Αυτά τα φάρμακα αποτέλεσαν αντικείμενο πολλών μελετών που ελέγχουν την αποτελεσματικότητα και την ασφάλειά τους τις τελευταίες δεκαετίες. Η πλειοψηφία των ατόμων με ΔΕΠΥ που δοκιμάζουν διεγερτικά φάρμακα θα βρουν ένα που να ταιριάζει σε αυτά, αν και πιθανότατα θα χρειαστεί κάποια δοκιμή και σφάλμα.

Συμπτώματα όπως αποδιοργάνωση και αναβλητικότητα μπορεί να μην βελτιωθούν με διεγερτικά φάρμακα και μπορεί να απαιτούν θεραπεία. Επιπλέον, ορισμένα άτομα μπορεί να εμφανίσουν παρενέργειες όπως αλλαγές στη διάθεση, ευερεθιστότητα, αϋπνία και ζάλη στα διεγερτικά, ενώ άλλοι δεν ανταποκρίνονται καθόλου στο φάρμακο.

Θεραπεία ADHD χωρίς φάρμακα

Η ψυχοθεραπεία αποτελεί βασικό παράγοντα θεραπείας για τη ΔΕΠΥ. Διαφορετικοί τύποι θεραπείας έχουν αποδειχθεί αποτελεσματικοί για τη διαχείριση των συμπτωμάτων ADHD σε παιδιά και ενήλικες, κυρίως Cognitive Behavioral Therapy (CBT). Στην CBT, ένας θεραπευτής μπορεί να σας διδάξει πώς να αλλάξετε τις αρνητικές σκέψεις και τα αυτόματα πρότυπα συμπεριφοράς σας για να διαχειριστείτε καλύτερα την κατάσταση. Με την πάροδο του χρόνου, μπορείτε να αλλάξετε τη συμπεριφορά σας για να σας βοηθήσουμε να λειτουργήσετε με μεγαλύτερη επιτυχία.

Η θεραπεία και η φαρμακευτική αγωγή συνδυάζονται συχνά και μπορεί να είναι μια ιδιαίτερα αποτελεσματική μορφή θεραπείας για άτομα με μέτρια έως σοβαρή ΔΕΠΥ. Ενώ τα φάρμακα μπορούν να σας βοηθήσουν να εστιάσετε και να είστε λιγότερο παρορμητικοί, δεν σας διδάσκουν πραγματικές δεξιότητες όπως προτεραιότητα ή διαχείριση χρόνου. Οι τροποποιήσεις συμπεριφοράς μπορούν να σας βοηθήσουν να εντοπίσετε περιοχές με προβλήματα που προκαλούνται από τα συμπτώματα ADHD και να εφαρμόσετε τις κατάλληλες λύσεις.

Μερικές φορές μπορεί να είναι δύσκολο να βρείτε έναν θεραπευτή κοντά ή να ταιριάξετε ραντεβού στο πρόγραμμά σας. Η BetterHelp προσφέρει επαγγελματική συμβουλευτική που είναι προσβάσιμη στο διαδίκτυο από οπουδήποτε κι αν βρίσκεστε. Η διαδικτυακή θεραπεία σάς επιτρέπει να λάβετε βοήθεια για τη διαχείριση των συμπτωμάτων ADHD, αφαιρώντας τα εμπόδια στη θεραπεία και δίνοντάς σας τον έλεγχο πίσω.

Δεν υπάρχει θεραπεία για ADHD, αλλά με τη σωστή διαχείριση συμπτωμάτων και παρεμβάσεις συμπεριφοράς, μπορείτε να συνεχίσετε να ζείτε μια επιτυχημένη και ευτυχισμένη ζωή.